SES Limoges

Fiche repères Tocqueville

vendredi 19 janvier 2007

Alexis Clérel de Tocqueville 1805 - 1859

Alexis Charles de Tocqueville naît à Paris le 29 juillet 1805 dans une famille normande royaliste, partiellement décimée par la Terreur qui suivit la Révolution de 1789.
De 1820 à 1826, il fait ses études de droit, puis il voyage en Italie de 1826 à 1827. Il est nommé juge auditeur à Versailles en avril 1827. Trop jeune pour être éligible, il opte pour une carrière de magistrat. Il décide d’aller étudier (à partir de 1831) le système carcéral américain, modèle possible pour remplacer le vieux système français : mais, en fait, comme le révèle sa correspondance, il entend examiner le système politique.
C’est lors de ce voyage qu’il opte définitivement pour la modernité. En 1835, il rédige le premier tome de «  De la démocratie en Amérique  » qui connaît un grand succès. Reçu à l’Académie des sciences morales et politiques en 1838, il publie le second tome en 1840 ; il est admis à l’Académie française en 1841. Parallèlement il entreprend une carrière politique. Député de Valognes de 1839 à 1851, membre, puis président du conseil général de la Manche, il devient ministre des Affaires étrangères en 1849, juste après la Révolution de 1848. Il publie «  l’Ancien Régime et la Révolutio n » en 1856 et meurt en 1859, à Cannes.
Selon Tocqueville, l’égalité des conditions est un processus dynamique qui provoque le changement social, le passage à la modernité, le passage d’une société aristocratique à une société démocratique. La démocratie est moins un régime politique (émergence de la souveraineté du peuple et de l’Etat de droit), qu’un « état social ». La société démocratique doit se caractériser par la fluidité de sa structure sociale (mobilité sociale), par l’égalité des chances.
Le voyage en Amérique est l’occasion d’analyser l’idéal type de la démocratie libérale (démocratie qui garantit et voit s’exercer les libertés publiques) et de comprendre pourquoi la France tend vers une démocratie despotique. Ainsi pourra-t-on améliorer le fonctionnement de la vie politique française.

La sociologie de Tocqueville est aussi remarquables à plusieurs titres :

  • utilisation de la démarche de l’idéal-type
  • élaboration d’une sociologie comparative
  • développement de méthodes d’enquêtes poussées.


Tocqueville dans les classiques des sciences sociales
  • L’Ancien régime et la Révolution (1856). Livre téléchargeable !
  • De la démocratie en Amérique I (1835). Livre téléchargeable !
  • De la démocratie en Amérique II (1840). Livre téléchargeable !
  • Deuxième lettre sur l’Algérie (1837). Texte téléchargeable !
  • Travail sur l’Algérie (1841). Texte téléchargeable !
  • Rapport sur l’Algérie (1847) Extraits du premier rapport des travaux parlementaires de 1847 sur l’Algérie. Texte téléchargeable !
  • Tocqueville sur le site SESdoc de l’Académie de Rouen
    Bienvenue sur le site Tocqueville, par Eric Keslassy. Nombreux textes et commentaires
    Le très beau site consacré à Alexis de Tocqueville réalisé avec la collaboration du conseil général de la Manche. Une merveille : tout y est, des ressources nombreuses (biographie, bibliographie, textes, sons vidéos...)
    Tocqueville sur le site de Besançon

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